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一场风灾揭破美利坚联邦合众国众多标题,台风哈维重创休斯顿



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9月14日电
今年,美洲连遭多场飓风袭击,从规模和后果来看是前所未有的。英国媒体刊发评论指出,有大量的损失本可以避免,但防灾意识模糊与忽视使得灾害的破坏力增加。

热带风暴哈维(Harvey)于上周末给得克萨斯州南部带来强降雨,令当地近600万人口受灾,地面和空中交通瘫痪,数十万户居民断电,同时,由此导致的“灾难性”洪水侵袭美国油气行业重镇休斯敦。多家炼油厂关闭,导致成品油价格飙升。

9月1日电
综合境外媒体报道,本周美国得州洪灾及加州酷热的极端气候吸引了美国民众的关注焦点。对灾民来说,宛如水深火热的环境并非无法忍受,而是还会持续多久?还可能糟到什么地步?也使得人们在惊愕之余,不得不重新反思,下一场大自然灾难来临时,美国人民熬得过吗?灾难面前,美国政府或需倾听民意,苦民所苦,急民所急。

评论指出,很多人从来没有经历过灾害,因此他们感觉到的是自然的失常。但是,自然灾害并不是失常现象。它们是非常频繁的事件,而且现在正在变的更具破坏性。

飓风哈维肆虐,得州灾情超乎想象

图片 6当地时间2017年8月31日,美国得克萨斯州,飓风“哈维”的影响仍在持续。图为8月31日,官方动用军车转移民众。

据美国国家航空航天局报道,有研究表明,与20到25年前相比,飓风变得越来越强,飓风风速提高了5%,其中夹带了更多的水汽。

哈维飓风上周五被升级为四级飓风,是50多年来袭击得州最强的飓风,死亡人数预计将持续上升。哈维热带风暴袭击了美国石油和天然气工业,迫使运营商关闭几个炼油厂,并关闭了海上平台。怡安奔福的气象学家兼副主任鲍恩(Steve Bowen)称,休斯敦的降雨量达历史新高。

对此,加拿大《星岛日报》当地时间8月31日发表社论指,在大众传媒发达的今日,很难想象美国民众对“哈维”风灾猝不及防。这是因为“哈维”飓风转变迅速,许多民众稍一迟疑,想要固守家园,却等到数十万人逃亡潮形成,懊悔不已。事实上,得州州长警告灾难还未结束,想要重回平静的生活,并非理所当然。

而且,由于人口和房产价值都在攀升,灾害的代价变得越来越高昂。仅在美国,2016年就有150亿美元的灾难损失;在1980年,这一数字仅仅只有3亿美元。

住在休斯敦和得克萨斯其他地区的人们被要求不要随便离开自己的家,因为休斯敦已出现了严重的洪灾。美国总统特朗普计划本周二访问得克萨斯州,以调查风暴造成的损失究竟有多少。

而在加州,将连续十天曝露在上百度华氏的高温之下,陆空消防人员严阵以待因高热而引发的山火来袭。许多华裔民选官员纷纷透过各种传媒提醒华人接下来的酷热。这些令人触目惊人的极端气候事件不断发生,“百年一遇”已无法准确描述现在灾情,翻查过去纪录已经毫无意义,过度信任纪录反而可能造成凶险。

即使历史上没有遭遇飓风的地方也不能幸免。例如,像哈维这样规模的飓风一年当中袭击休斯敦的概率只是1/500。但在过去10年中,休斯顿已经见证了三次的这种概率只有1/500的风暴的袭击。

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社论表示,美国的防灾计划堪称先进,紧急救难总署一年的预算有130美亿,分布到全美十个分区,不过每遇自然灾难,在僧多粥少的情况下,难免捉襟见肘。

图片 8资料图:当地时间2017年8月29日,美国得克萨斯州休斯顿,飓风“哈维”给休斯顿带来强降雨,城区及周边区域洪涝严重。

休斯敦市政府相关人士表示,迅速上涨的洪水让休斯敦市政当局始料不及,市紧急服务部门已经要求居民尽量爬上屋顶等高处,躲避洪水。

以休斯敦为例,过去十年防洪治水经费上达百亿美元,但就算以百年一遇的防洪标准,并无法阻挡五百年甚至千年一遇的洪灾。天灾随时都可能在无预警的情况下降临。据统计,极端天气每年给美国造成上百亿美元的损失。这些事件的频率和代价在不断升高,过去十年里的总损失超过2500亿美元。

评论认为,每次灾害发生的时候,对这些灾难进行孤立思考会阻止人们在一开始就对这些灾害做好准备。休斯敦是最近一个相当悲惨的例子:这次洪水泛滥的一部分原因是这座城市地势平坦低洼,排水条件不佳。但其他原因则是人为的,比如最近的建设热潮以及过时的防洪设计、建筑规章和排水系统。政客们受到过提醒和警告,但却没有依照建议采取行动。

美国气象学家分析指出,“哈维”与2001年的“艾莉森”非常相似,均属移动缓慢的大西洋热带风暴,容易引发洪水。据知,2001年“艾莉森”的降雨量高达40英寸,令休斯顿城困在水中数日。休斯敦地区及周边共28个县陷入瘫痪。洪水淹没了7万户人家,造成了90亿美元的损失。

“哈维”暴露诸多问题 值得反思

分析称,这种往后拖的心态不仅仅只影响到政府的政策。个人、社区甚至公司在投入财力保护自身免受自然灾害破坏方面的不作为则是另一个例子。

降雨的广度和强度超出了以前。美国国家气象局的相关人员在Twitter上发帖称,预计灾难性积水还会持续数日。飓风哈维上周五(8月25日)在得克萨斯州登陆时是第四级飓风,先前风速高达每小时130英里,是1961年以来袭击美国的最强风暴。

图片 9当地时间2017年8月30日,美国得克萨斯州,飓风“哈维”带来重创,受灾民众在休斯顿一处避难所内。图为儿童在避难所内玩耍。

去年,全球由自然灾害造成的经济损失中,只有26%被保险所覆盖。而这些损失并不是小数目。仅美国一地的灾难就造成2100亿美元的损失,这是自2012年以来损失最为惨重的一年。连续四年,洪水成为破坏力最高的灾害。

而美国国家气象局称,飓风哈维减弱为热带风暴后仍在休斯敦地区徘徊,可能会造成得克萨斯州降雨量超过50英寸(约1200毫米,相当于当地正常年景一整年的降雨量)。

家园被毁,交通瘫痪,工厂停工。如今至少有31人死亡,超过3万人在避难所无家可归。“哈维”飓风带来伤亡的同时,也暴露了诸多美国社会问题。对此,美国《侨报》刊发题为《哈维不是卡特里娜
但仍需反思》的社论称,“哈维”暴露出诸多深层次问题,值得人们反思和警惕,首先,极端天气的增加与气候变化是否有关的争议再起。

图片 10资料图:佛州一处被飓风摧毁的船坞。

美国休斯敦乔治布什洲际机场于上周日取消了所有商业航班,两家医院被迫疏散病人,美国红十字协会建立的紧急避难所而被迫关闭。此外,休斯顿的学校因此事也已采取停课的措施。

《华盛顿邮报》当地时间8月29日还发表评论称,特朗普入主白宫后,他的政府采取的一系列政策,事实上是增加了得州遭遇自然灾害的风险。

评论指出,有一些非常简单的方法本可以减轻这些灾害造成的人员伤亡和经济损失。

“哈维”是美国总统特朗普上任以来面对的第一个严重自然灾害,他上周五签署了一份灾难公告,上周六与内阁以及幕僚开会,讨论联邦政府对这场风暴将采取哪些措施。上周日,得克萨斯州州长雅培(Greg Abbott)称,该州50个县被宣布为受灾地区。

媒体还指出,休斯敦就是公共官员忽视科学家关于自然灾害警告的“受害者”。作为全美第四大城市,休斯敦将草地换成柏油路和水泥地,无法吸收更大量的洪水。一些支持城市改造的官员忽视了科学家们的警告,并认为他们的建议是“反发展”的。在未来的数月和数年中,休斯敦可能还会付出更惨重的代价。

据BBC在美国的一项调查结果显示,联邦应急事务管理署在防灾时每支出1美元,可以在灾后节省4美元的费用。同时,最近一项关于世界各地减灾工作的调查发现,减灾工作确实能带来显著的经济效益。比如,在萨摩亚为易受洪水侵袭的家庭加高楼层或者在菲律宾安装火山监测装置。

炼油厂关闭

其次,当局应对有重大失误。休斯顿在暴风雨来临前没有下令疏散民众,所以无数民众被困在洪水淹没的家中。当地主要防范飓风威胁,没想到最大的威胁是暴雨和洪水。

因此,无论是社会组织机构,还是联邦政府,都应该通过这样的宏观视野以及基于数字的客观分析来认识情况并采取相应的行动。例如,当佛罗里达州经历了1992年飓风安德鲁的破坏后,人们意识到提前规划的重要性,并采取了措施。现在大多数房屋现都安装了防飓风玻璃,屋顶和混凝土支柱进行加固。

得州海湾地区拥有全国近一半的炼油能力,该地减少供应可能会影响美国东南部和其他地区的汽油供应。埃克森美孚关闭了位于休斯敦郊区贝城(Baytown)的全美第二大炼油厂。美国汽油期货一度飙升近7%,美国取暖油期货亦上涨,一度涨幅达3%。港口发言人在上周日表示,:受天气因素威胁,本周一休斯敦所有港口设施关闭。

再有,“哈维”再次将美国城市服务和基础设施落后暴露无遗。如今,繁杂的救援工作令当局感到应接不暇,多个救援部门电话被“打爆”,医疗护理设施的不足使之无力救治受灾者。落后的状况甚至严重影响到未来的重建。

更大的问题在于,仅仅在得克萨斯州的休斯顿和加尔维斯顿地区每天损失的炼油产能就超过100万桶,这还不包括科珀斯克里斯蒂地区数十万桶的产能。

拨打救助电话无人管 华人救灾获肯定

壳牌公司已经关闭了位于休斯敦东南部的Deer Park大型炼油厂,这是美国最大的炼油厂,原油产能为每天34万桶。该公司在一份声明中表示:“8月27日,大量降雨和哈维飓风造成附近的淹水,我们决定关闭Deer Park炼油厂和化工厂,本周末只有重要的工作人员将在停留在现场。”

图片 11当地时间8月29日,更多休斯敦华人利用私人船只、皮卡结成临时救助小队帮助被困华人及当地民众撤离。图为休斯敦华人自愿者开私人皮卡涉水入灾区救人。
中新社记者 曾静宁 摄

据道琼斯公司指出,同样在8月27日,巴西石油公司表示,由于受恶劣天气的影响,它将关闭其帕萨迪纳炼油厂,每天产油量为11万桶。FX678援引外媒的报道,CNN已证实,埃克森美孚还关闭了得克萨斯州贝城的工厂,这家工厂地处休斯敦航道上,其产能达每天56万桶以上。该航道在美国是最繁忙的航道,在飓风来时持关闭状态。

泰国《世界日报》8月31日刊发题为《美国基建脆弱?水灾又曝强权的软肋》社论指出,休斯敦市府这次应对风灾是否足够周全,对灾情、雨量和可能引发洪水的评估、对民众预警或撤退各方面都有许多可检讨之处。

贸易商和石油工业新闻服务部门还表示,由于航道关闭,Phillips 66 Sweeny Texas炼油厂正在关闭,马拉松加尔维斯顿湾炼油厂与休斯敦的阿卡斯工业工厂放缓了生产。麦哲伦管道公司已宣布在休斯顿关闭其原油和成品油管道,这意味着剩余的炼油厂亦可能会停产。

社论指出,哈维风灾,明显出现两种“供需失调”。一,排洪和下水道系统不符暴雨排水所需;二,政府服务和救灾,无法应付庞大灾民求救需要。休斯敦15小时内,涌进5万多个911求助电话,无人接听回应,因为接线员们被灌爆,根本无力应付。市长特勒(Sylvester
Turner)促民众勿乱打求助电话,除非生命受威胁。

即使炼油厂附近的破坏得到迅速的控制,整个地区的受到的巨大破坏将迫使炼油工人难以上岗——譬如,壳牌工厂的3000多名工人与承包商已经被迫停工。

这些经验告诉我们,遇重大天灾人祸,求助911不如求助邻居或通过网络社交媒体呼救,休斯敦不少受困居民是被邻居救出。包括华裔同胞的互助救人义行,表现人性光辉面,都应予肯定。

同时,飓风也在影响原油生产。安全和环境执法局在上周日表示,据运营商的报告,目前在墨西哥湾的石油生产中,近22%已被“关闭”。这个地区每天大约有37.8万桶石油,总共有175万桶石油。

美国需从上到下建立防灾意识

而美国的邻国墨西哥也将受到重大间接影响,该国长期以来依赖得州炼油厂供应输入的成品油,在来自得克萨斯州的油罐车基本停止进入墨西哥后,该国将面临“油荒”的局面,可能会采取汽油限供措施。

加拿大《星岛日报》认为,在极端灾难来临时,个人除了被动的防灾救灾之外,也可以透过民选官员反应心声。例如,前不久特朗普政府宣布恢复原来对基础设施的规定,包括解散了联邦气候变化咨询委员会;还提议削减用于气候研究以及支持相关机构的预算,如果这些属实,就要进一步了解比较施政的优先缓急,要求政府倾听民意,苦民所苦,急民所急。

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美国建国以来享受着物阜民康的岁月,天灾肆虐案例较低,但并不表示未来能继续保有静好岁月,相反地,居安思危的危机意议必须从基层做起,从上到下建立防灾意识,取得共识,才能减低千年一遇灾难的冲击。

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